Чому застуда та грип активізуються взимку

Почему простуда и грипп активизируются зимой

Сезон простуды и гриппа начинается, как правило, осенью. Ученые объясняют, как резкое падение температуры позволяет этим вирусам распространяться и почему люди более подвержены инфекциям именно в холодные месяцы

Вирусные инфекции, вызывающие простуду или грипп, могут иметь серьезные последствия для здоровья. По данным Центра по контролю и профилактике заболеваний (CDC), «простуда – основная причина, почему дети пропускают школу, а взрослые – работу». Хотя большинство случаев простуды и гриппа проходят сами по себе, но ежегодно от гриппа умирает от 290 тыс. до 650 тыс. человек в мире, сообщает medicalnewstoday.

Во-первых, нужно различать простуду и грипп – вирусы, вызывающие их, не обязательно ведут себя одинаково. В большинстве случаев простуда проявляется болью в горле, заложенным носом, кашлем и чиханием. Существует более 200 вирусов, которые вызывают простуду, но, безусловно, наиболее распространенными виновниками являются коронавирусы и риновирусы. Четыре коронавируса вызывают 10–30% простудных заболеваний. Они принадлежат к тому же семейству вирусов, что и SARS-CoV-2, вызывающий COVID-19. Интересно, что около четверти людей, инфицированных вирусом простуды, вообще не чувствуют никаких симптомов. Грипп вызывается также вирусом типов А, В и С. У простуды и гриппа есть общие симптомы, но для гриппа также характерны высокая температура, боли в теле, озноб и пр.

Грипп может возникать в любое время года, но в большинстве случаев наблюдается относительно предсказуемая сезонная картина. По данным CDC, первые признаки активности гриппа обычно начинаются примерно в октябре и достигают пика в разгар зимы. Однако бывают исключения, когда вспышки гриппа длились по май.

Вирусы простуды и гриппа пытаются проникнуть в организм через нос. Однако носовая оболочка имеет сложные механизмы защиты от микробов. Человеческий нос постоянно выделяет слизь. Вирусы «застревают» в этой липкой слизи (соплях), которой выстелены носовые ходы. Если их глотают, то кислоты желудка нейтрализуют микробы. Однако холодный воздух охлаждает носовой ход и замедляет выработку слизи. Как только вирус проходит через этот защитный механизм, иммунная система берет под свой контроль борьбу со злоумышленником. Фагоциты, специальные иммунные клетки, поглощают и нейтрализуют вирусы. Однако исследователи также связали холодный воздух со снижением их активности.

Читайте еще: Риновирусная инфекция: причины заболевания и профилактика

Еще один фактор – витамин D. Зимой уровни УФ-излучения намного ниже, чем летом. Это напрямую влияет на то, сколько витамина D может вырабатывать наш организм. Некоторые данные, позволяют предположить, что витамин D участвует в создании противомикробной молекулы, которая ограничивает способность вируса гриппа к репликации в лабораторных исследованиях. Следовательно, некоторые считают, что прием добавок витамина D в холодные месяцы может помочь предотвратить заболевание гриппом. Действительно, клиническое исследование 2010 года показало, что школьники, которые ежедневно принимали витамин D3, имели более низкий риск заражения гриппом А. Однако на сегодняшний день крупномасштабных клинических испытаний не проводилось, а расхождения между отдельными исследованиями не позволяют ученым утверждать, что витамин D способствует защите от заболевания.

Еще один фактор, который может способствовать развитию простуды и гриппа – из-за неблагоприятных погодных условий, в осенние и зимние месяцы, люди постоянно находятся в помещении. Это приводит к двум последствиям: заполненным помещениям, где легко распространяется вирус, и к центральному отоплению, вызывающему сухость воздуха, что, как известно, связано с заболеванием.

Шанс простудиться зимой очень высок. Фактически, по оценкам CDC, взрослые люди болеют простудой по 2-3 раза в год. Лучший метод защитить себя – это часто мыть руки водой с мылом, не прикасаться к глазам, носу или рту и держаться подальше от больных людей и прививаться.